「NBAは僕にとって生活の一部」NBA新シーズンが開幕!ゆず・北川悠仁さんが語るNBAの楽しみ方と今季の見どころ・・・WOWOWで毎週5試合を完全生中継

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ついに開幕を迎えた北米バスケットボールリーグNBA。WOWOWでは、今季もレギュラーシーズン毎週5試合の生中継を軸に、プレーオフまで激戦の模様をオンエア!世界各国のスター選手が集うNBAの盛り上がりを、余すことなくお届けする。注目の開幕戦でWOWOWゲスト解説を務めた北川悠仁さん(ゆず)に、今シーズンの見どころをお聞きした。

――今シーズン、北川さんが注目している選手はいますか?

北川:僕がバスケットを一番観ていたのは高校生の時でした。当時はパサーやシューターなど選手の役割がはっきりしていたのですが、レブロン・ジェームスが出てきて時代を変えたと感じています。彼は背も高く、スピードもパワーもスキルもある、まさに超人と言える選手です。
そういったプレーヤーが数多くいる中で、往年のドリームチームのような匂いがするシカゴ・ブルズのデリック・ローズに僕は注目しています。昨シーズンも彼を応援していたのですが、怪我のニュースが入ってきて、とても残念な気持ちになりました。真似したくなるようなプレーを見せてくれるし、華があってとても好きな選手ですね。彼が復帰する今シーズンは、本当に楽しみです。

――バスケットボールが大好きということですが、昨シーズンもNBAはかなりご覧になっていましたか?

北川:ずっと観ていました。NBAでありがちなのが、出かける間際に限って、面白い試合が放送されていたりして。家を出るギリギリまで観たりしますし、録画で寝る前に観たりもします。NBAは本当に生活の一部ですね。

――今期の注目チームを教えてください。

北川:もともとブルズが好きでしたが、なかなかNBAを観られない時期がありました。そういった時にNBAの特集を観たのですが、ローズのプレーに惹かれたことがきっかけで、またNBAを観るようになりました。ブルズにもう一度花を咲かせて欲しいという思いもありますし、今季はブルズを応援していきたいです。

――レブロン・ジェームスと並ぶNBAの顔、コービー・ブライアントにはどのような印象をお持ちですか?

北川:2001年にニュージャージー・ネッツのホームで行われたレイカーズ戦が、初めて生で観たNBAで、そこにコービーが出ていました。その時の彼はまだ若く、まさしく勢いに乗っていた時です。その試合の衝撃と面白さにバスケット熱が再燃して、僕は帰国後に自分のチームを立ち上げました。
コービーは、それから10年経った今も、プレーのレベルが落ちていない印象を受けます。NBAのトップに君臨し続けていることが彼のすごさで、ある意味ではマイケル・ジョーダンを超えていると思います。コービーなくして、今のNBAは語れないでしょう。

――その他で注目している選手はいますか?

北川:ケビン・デュラントに注目しています。圧倒的な得点力を持っていて、本当にすごい選手だと思います。また、ブレイク・グリフィンは白人選手ですが、パワーとジャンプ力を兼ね備えたフォワードで、新しい風を吹かせてくれると期待しています。カーメロ・アンソニーには、今よりさらにブレイクして、NBAを盛り上げていって欲しいと思いますし、ステファン・カリーのような選手には憧れますね。頑張ればカリーみたいになれると思い、体育館で彼のプレーを真似していた時もありました。ジェレミー・リンもとても良い選手ですし、同じアジア人として、活躍している姿を見ると嬉しくなります。

――普段バスケットボールを観ていない方に、NBAのどのような点を楽しんでほしいですか?

北川:ダンクの迫力がすごいのでそこに目が行きますが、それ以外のプレーもたくさん観て欲しいです。NBAには世界最高峰のプレーヤーたちが揃っているので、パスやディフェンスも必見です。加えて、ボールを持っていない場面の1対1ですね。リバウンドの戦場は本当に過酷ですし、もし自分たちがあそこに立っていたらと思うと、命の危険を感じるくらいです。
ボールを持った時のプレーも素晴らしいですが、持っていないシーンでの激しいぶつかり合いに目をやると、違った楽しさを見つけられると思います。

――ずばり、今季の優勝予想を教えてください。

北川:僕はマイアミ・ヒートだと思います。レブロンにジョーダンの連覇数を超えてもらって、新しい時代を作って欲しいですね。一方で、その絶対王者を倒してほしいという気持ちもあるので、シカゴ・ブルズを応援しています。昨年はローズを怪我で欠く中、ブルズも健闘していました。そこにローズが戻ってきた新シーズンは期待が高まりますよね。
来年はゆずの大きなツアーも始まるので音楽活動も忙しくなると思いますが、その合間でNBAは観ていきたいと思います。

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