世界最高峰リーグ「スーパーラグビー パシフィック」WOWOWで全試合独占ライブ配信&毎節2試合の放送が決定!8月開幕予定「南半球4カ国対抗戦 ザ・ラグビーチャンピオンシップ」も独占放送&配信決定!

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12チームによる歴史的なリスタートのシーズンとなるラグビー世界最高峰リーグ「スーパーラグビー パシフィック」を、WOWOWで全試合独占ライブ配信することが決定した。さらに、毎節注目の2試合を実況・解説付きで独占放送・配信する。6月18日(予定)の決勝までの4カ月、世界が注目する新大会を余すことなくお届けする予定だ。さらに、8月開幕予定の「南半球4カ国対抗戦 ザ・ラグビーチャンピオンシップ」の全試合独占放送・配信も決定ニュージーランド、オーストラリア、南アフリカ、アルゼンチンと世界に名だたる強豪同士による真剣勝負も、WOWOWで存分にご堪能いただきたい。


ラグビー界を常にリードし続け、ラグビーという競技そのものを大きく進化させてきた世界最高峰リーグ「スーパーラグビー」。ニュージーランドとオーストラリアを主な拠点とするスピード、フィジカル、スキルに長けたトッププレーヤーによって構成される強豪チームが、今年も世界のラグビーファンを熱狂させる真剣勝負を繰り広げる。昨季、日本代表FL/No.8姫野和樹がニュージーランドのハイランダーズで出色の活躍を見せたのも記憶に新しいところだ。

そのスーパーラグビーが今回「スーパーラグビー パシフィック」に改称し、大幅にリニューアル。2月18日(金)の開幕戦から新たな時代に突入する。昨季はニュージーランドとオーストラリアの各5チーム、計10チームによって開催されたが、今季からはトンガ、サモアなどのパシフィックアイランダーで構成される「モアナ・パシフィカ」と、オーストラリア国内選手権優勝歴を持つフィジー協会のチーム「フィジアン・ドゥルア」の2チームが新たに参入。大会名に据えられているとおり太平洋の大海原を舞台に、計12チームが王座を競うリーグへと発展を遂げる。

ニュージーランドを拠点に対戦を進めていくのは、昨季のスーパーラグビー アオテアロア(ニュージーランドの5チームによる国内ラウンド)王者のクルセイダーズと同準優勝のチーフス、スーパーラグビー トランス-タスマン(全10チームによる大会)王者のブルーズと同準優勝のハイランダーズ、そしてハリケーンズの5チームに、モアナ・パシフィカを加えた6チームだ。オールブラックスの中心メンバーで昨季日本でも活躍したSOボーデン・バレット(ブルーズ)、LOブロディ・レタリック(チーフス)、SH TJ・ペレナラ(ハリケーンズ)をはじめ、SOリッチー・モウンガ(クルセイダーズ)、SHアーロン・スミス(ハイランダーズ)といった世界的名手同士の対決はもちろん見逃せないが、元オーストラリア代表のPRセコペ・ケプを擁するモアナ・パシフィカがいかに「アオテアロア」勢の5チームに対抗していくかという点にもぜひ注目したいところだ。

一方、オーストラリアを拠点に活動するのは昨季のスーパーラグビー オーストラリア(オーストラリアの国内ラウンド)を制したレッズ、準優勝のブランビーズ、そしてフォース、レベルズ、ワラターズにフィジアン・ドゥルアを加えた6チーム。昨年後半から真価を発揮し始めたオーストラリア代表ワラビーズを支えたSOジェームズ・オコナー(レッズ)、No.8ロブ・ヴァレティニ(ブランビーズ)、WTB/FBアンドリュー・ケラウェイ(レベルズ)、そして不動のキャプテンのFLマイケル・フーパー(ワラターズ)らに加え、元オールブラックスのCTB/WTBリチャード・カフイ(フォース)、元フィジー代表FLネマニ・ナングサ(フィジアン・ドゥルア)といった国際色豊かなプレーヤーが各チームに揃っており、見逃せない対戦カードの連続となりそうだ。

なお、新型コロナウイルスの世界的な感染の再拡大に伴い、ニュージーランドの6チームとオーストラリアの6チームは各国に留まり、当分は渡航することなく各国内で対戦を進めていくことになる。新たな大会の船出のシーズンとなるだけに、試合が順調に進んでいくことを願うばかりだ。

90年代からスーパーラグビーの歴史を築き上げてきた既存の名門チームのプライドが勝るか、新たな2チームの決死のチャレンジが世界にインパクトを与えるか。4カ月に渡る激闘をぜひWOWOWでお楽しみいただきたい。

写真クレジット/セコペ・ケプ、TJ・ペレナラ、ボーデン・バレット、アーロンスミス、ブロディ・レタリック、アンドリュー・ケラウェイ、マイケル・フーパー、ジェームズ・オコナー、ペニ・マタワル Getty Images
リッチー・モウンガ、リチャード・カフイ、ニック・ホワイト 写真:アフロ
 

【WOWOW番組情報】
スーパーラグビー パシフィック
2月18日(金)開幕!
WOWOWオンデマンドで全試合独占ライブ配信
毎節2試合を実況・解説付きで放送&ライブ配信

南半球4カ国対抗戦 ザ・ラグビーチャンピオンシップ
南半球ラグビー最強国を決める国別対抗戦!
8月~ WOWOW独占放送&配信予定

【関連番組】
ラグビー欧州6カ国対抗戦 シックス・ネーションズ
2月5日(土)~3月20日(日) WOWOWで全15試合を独占放送&ライブ配信!

★グレイグ・レイドロー(元スコットランド代表主将) スペシャル解説
第2節 ウェールズvsスコットランド 2/12(土)午後11:00 [WOWOWオンデマンド]
第3節 スコットランドvsフランス 2/26(土)午後11:00 [WOWOWライブ][WOWOWオンデマンド]

※放送日時などの詳細は、WOWOWラグビー公式サイト、SNSにて順次お知らせいたします※
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