Alert Innovation社(米国)との戦略的パートナーシップに関する契約締結について

村田機械株式会社(本社:京都市伏見区 社長:村田大介)は、米国の物流システムメーカーAlert Innovation社(Alert Innovation, Inc./本社:North Billerica, MA, USA(アメリカ合衆国マサチューセッツ州ノースビレリカ) CEO:John Lert(ジョン・ラート))と、戦略的パートナーシップに関する契約を2019年7月4日に締結しました。
Alert Innovation社は、ユニークな商品ピッキングソリューション「ALPHABOT®」を開発した米国のスタートアップ企業です。

戦略的パートナーシップにより、村田機械は、Alert Innovation社から「ALPHABOT®」システムに関わる技術移転を受け、日本国内において同システムに基づく販売、設計、製造、サービスを独占的に行う権利を取得します。またAlert Innovation社は、物流システムソリューションプロバイダーとして世界的に事業を展開する村田機械の販売、設計、製造、サービスのリソースを、同社の事業拡大に活用することができます。

Alert Innovation社が開発した「ALPHABOT®」は、保管棚の内部を走行及び昇降するロボット「BOT」が、棚から商品コンテナをピックアップし、そのまま保管棚外部へと走行、コンテナから商品をピッキングするためのステーションまで搬送し、作業者が「BOT」に搭載されたコンテナから商品をピッキングすると、再び保管棚へと走行し、商品コンテナを棚に再格納します。

近年、特にEコマースに代表される流通業界では、多数の個人客の小口注文に対応するため、商品を豊富な品揃えで高密度に大量保管することと、効率の良いピッキングを両立させることが課題となっています。

保管、仕分け、ピッキングの全工程をロボットで完結させたシンプルな仕組みの「ALPHABOT®」は、搬送ロボット「BOT」が保管棚の内外を走行でき、すべてのステーションへとアクセスできること、また保管棚の内部では昇降もできることから、保管するすべての商品から、容易に受注した商品を揃えることができます。昨今の流通業の課題である商品の受注から引き渡しまでのフルフィルメント業務の効率化に寄与する、画期的なソリューションです。

Alert Innovation社では、「ALPHABOT®」を活用した食品スーパーマーケットの仕組み「NOVASTORE™」を開発しています。「NOVASTORE™」は、来店者が店頭で買い物している間に、オンラインショッピングを通じて注文した商品を「ALPHABOT®」が迅速かつ自動で品揃えし、退店時に同時に受け取ることができる、リアル店舗とネット販売を融合させた新しい小売の仕組みです。

またAlert Innovation社は、2016年8月には米国大手スーパーマーケットチェーンのWalmart社と提携しています。2019年8月現在、すでに2つのWalmart店舗で「ALPHABOT®」の試運転を開始しており、Alert Innovation社では「ALPHABOT®」をアメリカ全土で事業展開する計画です。

今回の戦略的パートナーシップは、こうしたAlert Innovation社の安定的な事業拡大に寄与します。
一方村田機械では、Alert Innovation社から移転される技術を基に、日本国内の中規模~大規模の配送センターにより適した新しいピッキングソリューションの開発を進め、拡販を進めまいります。
戦略的パートナーシップによる、Alert Innovation社と村田機械の新たな展開にご期待ください。

1.戦略的パートナーシップの概要
  1. 村田機械は、Alert Innovation社より「ALPHABOT®」に関わる技術移転を受け、独占的な知的財産の使用権に基づき新しいソリューションを開発する。
  2. 村田機械は、2019年10月1日より、日本国内において、「ALPHABOT®」に基づく新しいソリューションの設計、製造、販売、サービスを行う。

2.期待効果
  1. 村田機械は、画期的なフルフィルメントソリューションの開発スピードを短縮することができ、事業拡大の契機となる。
  2. 技術移転に伴う村田機械の新ソリューションの開発は、「ALPHABOT®」の技術的な完成度の向上に寄与し、Alert Innovation社とともにその果実を共有できる。
  3. Alert Innovation社との戦略的パートナーシップは、新技術に対する村田機械の積極的な姿勢を示すこととなり、日本国内はもちろん、北米、さらに世界的な評価の獲得、拡販を期待できる。


Alert Innovation社概要
会社名  Alert Innovation, Inc.   https://www.alertinnovation.com/
代表者  John Lert (ジョン・ラート)Founder & Chief Executive Officer
本社   North Billerica, MA, USA(アメリカ合衆国マサチューセッツ州ノースビレリカ
設立年  2016年8月
従業員数 130名(2019年8月現在)
 

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