アストロスケール、三菱重工と軌道上デブリ除去に関するMOUを締結

宇宙の持続利用を目指し、環境改善のための協議を開始

持続可能な宇宙環境を目指し、スペースデブリ(以下、宇宙ごみ、デブリ)除去サービスを含む軌道上サービスに取り組む株式会社アストロスケールホールディングスの子会社で人工衛星の製造・開発を担う株式会社アストロスケール(本社:東京都墨田区、代表取締役 小山貴義、以下「アストロスケール」)は、三菱重工業株式会社 (本社:東京都千代田区、取締役社長泉澤 清次、以下「三菱重工」)と、軌道上のデブリ除去に係る技術協力におけるMOU(覚書)を締結いたしました。
本MOUは、アストロスケールのデブリ除去を含む軌道上サービスと、ロケット打上げ輸送サービス提供者として多くの実績を有する三菱重工のそれぞれの強みを活かし、宇宙の持続可能性(スペースサステナビリティ)へ貢献するために、デブリ除去に係る共同開発や協議、その他宇宙の環境改善に向けた様々な可能性についての協議を進めるものです。アストロスケールは、今回のMOU締結を機に、デブリ除去技術実証衛星「ELSA-d(エルサディー)」等の技術実証に加え、国内外における複数の民間企業や団体・行政機関と協議のさらなる深化を図り、ビジネスモデルの確立、法規制に引き続き取り組んでまいります。

アストロスケール代表取締役の小山貴義は、以下のように述べています。
「打上げ輸送サービスを提供する三菱重工と、デブリ除去に関して具体的に協議できることを大変嬉しく思います。宇宙の持続利用を実現するためには、軌道上に残存するデブリの除去・低減策を講じることが非常に重要です。デブリ問題を事業の核とするアストロスケールにとって、軌道上実証で得られる知見やノウハウを糧に技術で先行し、さらに市場を拡大することで宇宙環境の改善に努めてまいります。」

創業以来、デブリの除去・軌道上サービスの定常化を目指し取り組んできたアストロスケールは、今年3月にRPO技術※1 実証の先がけとなるELSA-dの打上げ・軌道投入に成功し、軌道上での実証実験を控えています。先月英国コーンウォールで開催されたG7では、首脳コミュニケにおいて、安全で持続可能な宇宙利用にG7首脳がコミットするなど、世界でも優先課題としてデブリの低減・除去をはじめとした具体的な取り組みが求められています。

アストロスケール について
アストロスケールは、宇宙機の安全航行の確保を目指し、次世代へ持続可能な軌道を継承する為、スペースデブリ(宇宙ごみ)除去サービスの開発に取り組む世界初の民間企業です。 2013年の創業以来、軌道上で増加し続けるデブリの低減・除去策として、今後打ち上がる人工衛星が寿命を迎えたり恒久故障の際に除去を行うEOL※2、既存デブリを除去する為のADR※3、宇宙空間上での宇宙状況把握(ISSA※4)、稼働衛星の寿命延長(LEX※5)など軌道上サービスの実現を目指し技術開発を進めてきました。また、長期に渡り安全で持続可能な宇宙環境を目指す為、技術開発に加え、ビジネスモデルの確立、複数の民間企業や団体、行政機関と協働し、宇宙政策やベストプラクティスの策定に努めています。 
本社・R&D 拠点の日本をはじめ、シンガポール、英国、米国、イスラエルとグローバルに事業を展開しています。 

アストロスケール本社ウェブサイトはこちら: http://astroscale.com
製造・開発の様子(写真)はこちら:https://bit.ly/Astroscale_pictures
ELSA-dについて詳細はこちら: http://bit.ly/ELSA-d_PressKit_JPN
軌道上サービス管制センターの様子(動画):https://www.youtube.com/watch?v=OzISoG-AjbM

※1 RPO:Rendezvous and Proximity Operations Technologiesの略称 、ランデブ・近傍運用
※2 EOL:End-of-Lifeの略称 
※3 ADR:Active Debris Removalの略称 
※4 ISSA:In Situ Space Situational Awarenessの略称 
※5 LEX:Life Extensionの略称 
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