GEヘルスケアは、プリズマティック・センサー社の株式取得により、フォトンカウンティングCTの技術革新を目指します

本プレスリリースは、2020年11月20日に、GEヘルスケアが発表したプレスリリースを翻訳編集したものです。

GEヘルスケアは最先端CT技術における独自の取り組みへの投資として、フォトンカウンティングCT(以下、PCCT)のディ―プシリコン検出器技術におけるリーディングカンパニーであるプリズマティック・センサー社の全株式を取得します。
※本資料の正式な言語は英語であり、内容および解釈は英語が優先されます。英文の本資料は、以下URLをご参照下さい。https://www.ge.com/news/press-releases/ge-healthcare-pioneers-photon-counting-ct-with-prismatic-sensors-acquisition

2020年11月20日―GEヘルスケアは、フォトンカウンティング検出器を専門とするスウェーデンのスタートアップ企業であるプリズマティック・センサー社の買収を発表しました。これは当社のPCCT技術への継続的な投資を意味するものです。このテクノロジーには、腫瘍学、心臓病学、神経学、ならびに他の多くの臨床用CTアプリケーションにおける臨床成績が大幅に向上される可能性が見込まれています。

PCCTは臓器構造の精密な視覚化、組織の特性評価の向上、より正確な物質密度測定(または定量化)とともに、より低線量での撮影など、従来のCTの臨床能力をさらに増強させることが期待されています。プリズマティック・センサー社は、ディープシリコン、及びエッジオンテクノロジーにより、多くの技術的課題を克服しており、またそれらの特許を取得しています。これにより、検出器は非常に高いエネルギーのフォトンを吸収するのに十分な構造を以てCTの数億のエネルギーフォトンを吸収し、それを瞬時に検出し定量化することが可能になりました。同社はスウェーデン・ストックホルムにあるKTH王立工科大学のスピンオフとして2012年に設立されました。

GEヘルスケア社長兼CEOのキーラン・マーフィーは、次のように述べています。「この技術によって、CTの画像診断における大きな前進が見込まれ、世界中の何百万人もの患者さんに恩恵をもたらすことができると確信しています。X線機器にはじまりPCCTに至るまで、GEヘルスケアはプレシジョン・ヘルスの実現化を目指し、生活の向上にむけて次世代技術のパイオニアとして全力で取り組んでいます。このディープシリコンによる最先端のアプローチと、その臨床における可能性に大いに期待しています」。

また、プリズマティック・センサー社のCEOであるマッツ・ダニエルソン博士は、次のように語りました。「私たちは研究によって、ディープシリコン検出器がPCCTにとって臨床的要件を満たす最適なソリューションであることを見出しました。カドミウムベースをはじめとした他の素材は、CTのX線検出器素材としての制約がありますが、シリコンは最も純粋な素材であり、シリコンベースの検出器はカウント率や空間分解能を犠牲にすることなく、優れたスペクトル分解能を可能にします。GEヘルスケアとのコラボレーションは非常に生産的であり、一緒に作業することで急速な進歩を遂げてきました。ディープシリコン検出器を備えたPCCTを市場に投入するといった次の段階に向けて、1つのチームとして一丸となって取り組むことを楽しみにしています」。

50余年もの間、CTは癌や心臓の状態をはじめ、その他大小の疾患を検出するために臨床医に欠かせない画像診断ツールであることが実証されています。CTの臨床有用性と診断能力は、ボリューム撮影や、より早い回転速度、逐次近似画像再構成法やAIベースの画像再構成、デュアルエネルギー、そして線量低減などの技術とともに急速増強されてきました。昨年米国では、推定9,140万回のCT撮像が行われ、過去最高を記録しています。今回のCTにおけるイノベーションへの取り組みにより、PCCTテクノロジーは、今後幾年にもわたり、次世代型CTとして新しい性能基準を塗り替えるものになるとされています。

スタンフォード大学名誉教授であるノーバート・ペルク放射線科医師は次のように述べています。「CTならびにX線画像診断がフォトンカウンティング検出器から、大いに恩恵を受ける可能性は、何十年も前から予見されていました。課題は、優れたエネルギー分解能を提供し、空間分解能を維持または向上させながらも、高出力X線管からの膨大なフォトンを処理することが可能な検出器の開発です。もちろん検出器は妥当なコストを保ちながらの製造が可能でなければなりませんでした。プリズマティック・センサー社の科学者やエンジニアは、これらを達成しました。フォトンカウンティング検出器はCT分野にとって大きな影響がもたらされると私は考えます。特に低線量での検査や組織性状評価、物質弁別などが一例としてあげられます。CTでは空間分解能が大幅に改善される度に、その実用性が向上してきました。このディープシリコン検出器の高い空間分解能が得られる時、このような高次レベルでの前進の可能性はここ何十年もなく、これはとても素晴らしいことです」。

GEの研究者は、1993年にPCCTの研究を開始し、2006年にカドミウムベースの検出器を使用した世界初のPCCTプロトタイプを発表しています。この技術を基にGEは10年間、核医学における技術の業界リーダーであり、臨床医と患者さんに優れたアウトカムをもたらしてきました。この度、GEはディープシリコン検出器を使用し、従来のCTよりはるかに高いカウントレートの要求に対応するPCCTのためのより良いソリューションを特定し、それによって臨床医に多くの情報を提供しようとしています。

スウェーデンのカロリンスカ研究所の脳神経イメージング臨床医であり、カロリンスカ大学病院のシニアコンサルタントでもあるスタッファン・ホルミン医学博士は、次のように説明しています。「臨床医はCTなどの医用画像から得る情報を頼りにして、患者さんを正しく診断し、症例を観察して治療を決定します。PCCT技術が非常に期待されている点は、より高い空間分解能とコントラスト分解能を可能にすることです。この技術により、微細な血管も画像化できるようになります。血管、血管の病状、および治療において、より効果的とされる悪性の変化を早期に確認できるようになります。特に小児患者にとっては、被ばく線量が大幅に減少されることも重要な点です。PCCTは、今日CTが使用されている全臨床アプリケーションの新標準になる可能性があります」。

GEヘルスケアはプリズマティック・センサー社の株式譲渡を2021年1月には完了させる予定です。GEヘルスケアとプリズマティック・センサーは協力して、近い将来臨床システムの提供をするとしています。取引条件は公開されていません。

GEヘルスケアと最先端CT技術の詳しい情報については、 RSNA boothまたは gehealthcare.comをご参照ください。プリズマティック・センサーについては、prismatic.seをご参照ください。

*RSNA booth :https://innovation.gehealthcare.com/auth

■GEヘルスケアについて
GEヘルスケアは、医療用テクノロジーとデジタルソリューションのグローバル・イノベーションリーダーです。医療提供者が、より迅速により多くの情報に基づいた意思決定をできるよう、エジソン・インテリジェント・プラットフォームを基盤とするインテリジェント・デバイス、データ解析、アプリケーションやサービス等を通じて支援します。ヘルスケア分野で100年余りにわたり培われた経験と、全世界の約5万人の社員とともに、プレシジョン・ヘルスの実現を目指すエコシステムの中心で、ヘルスケアのデジタル化を推進し、世界中の患者さん、医療提供者、医療システムと研究者の方々の生産性向上、より良いアウトカムの創出に貢献することに尽力します。詳しくは、 Facebook, LinkedInや Twitter、Instagram、Insights、または弊社ホームページ www.gehealthcare.com をご参照ください。

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